奥尔波特与波斯特曼曾提出著名的谣言传播公式,即将“谣言的强度和流布量”设定为R,谣言的“重要度”设定为I(Importance),谣言的“暧昧度”设定为A(Ambiguity)。
三者的关系以公式表示为:R(流量、强度)=I(重要度)×A(暧昧度)。
奥尔波特认为,事件的重要性和含糊性二者缺一不可,“重要性和含糊性之间的关系不是加法而是乘法,因为,二者之间有一个零,就没有流言了”。

奥尔波特与波斯特曼开创了谣言的定量研究,为谣言的认知、分析和控制提供了清晰指导,但随着环境变化和研究的推进,二人所创造的公式也受到不同方面的质疑。

郭小安《当代中国网络谣言的社会心理研究》也提出一种结合中国现实,修正的观点:
谣言=(重要性×敏感性×模糊性)/(官方权威性×公众理性)

参考来源:
1、郭小安《当代中国网络谣言的社会心理研究》